2019年12月22日「神に栄光、地には平和」

20191222日 花巻教会 クリスマス礼拝説教 

聖書箇所:ルカによる福音書2120 

神に栄光、地には平和

  

 

ルカによる福音書2120節《そのころ、皇帝アウグストゥスから全領土の住民に、登録をせよとの勅令が出た。/これは、キリニウスがシリア州の総督であったときに行われた最初の住民登録である。/人々は皆、登録するためにおのおの自分の町へ旅立った。/ヨセフもダビデの家に属し、その血筋であったので、ガリラヤの町ナザレから、ユダヤのベツレヘムというダビデの町へ上って行った。/身ごもっていた、いいなずけのマリアと一緒に登録するためである。/ところが、彼らがベツレヘムにいるうちに、マリアは月が満ちて、/初めての子を産み、布にくるんで飼い葉桶に寝かせた。宿屋には彼らの泊まる場所がなかったからである。/

 

その地方で羊飼いたちが野宿をしながら、夜通し羊の群れの番をしていた。/すると、主の天使が近づき、主の栄光が周りを照らしたので、彼らは非常に恐れた。/天使は言った。「恐れるな。わたしは、民全体に与えられる大きな喜びを告げる。/今日ダビデの町で、あなたがたのために救い主がお生まれになった。この方こそ主メシアである。/あなたがたは、布にくるまって飼い葉桶の中に寝ている乳飲み子を見つけるであろう。これがあなたがたへのしるしである。」/すると、突然、この天使に天の大軍が加わり、神を賛美して言った。/「いと高きところには栄光、神にあれ、/地には平和、御心に適う人にあれ。」/天使たちが離れて天に去ったとき、羊飼いたちは、「さあ、ベツレヘムへ行こう。主が知らせてくださったその出来事を見ようではないか」と話し合った。/そして急いで行って、マリアとヨセフ、また飼い葉桶に寝かせてある乳飲み子を探し当てた。/その光景を見て、羊飼いたちは、この幼子について天使が話してくれたことを人々に知らせた。/聞いた者は皆、羊飼いたちの話を不思議に思った。/しかし、マリアはこれらの出来事をすべて心に納めて、思い巡らしていた。/羊飼いたちは、見聞きしたことがすべて天使の話したとおりだったので、神をあがめ、賛美しながら帰って行った

 

 

 

クリスマス礼拝

 

本日はご一緒にクリスマス礼拝をおささげしています。クリスマスは英語で表記するとChristmasとなります。この言葉を途中で区切ると、「キリスト(Christ)」という言葉が浮かび上がってきます。後ろの言葉は「ミサ(Massa)」、礼拝を意味する言葉です。クリスマスという語は、「キリストを礼拝する」という意味があるのですね。この言葉が意味する通り、私たちはいまこの世界に誕生されたイエス・キリストを礼拝するために教会に集まっています。

 

これまで、2000年近く、クリスマスが来るたびに、イエス・キリストに礼拝がささげられ続けてきました。では、一番はじめにイエスさまを礼拝したのは誰だったでしょうか……? いまお読みしましたルカによる福音書では、それは羊飼いたちであったと記されています。

 

 

 

はじまりのクリスマス

 

 改めて、羊飼いたちの前に天使たちが現れた場面を見てみましょう。その夜、羊飼いたちはいつものように野宿をしながら、羊の群れの番をしていました。夜が更けてからも、羊飼いたちは目を覚ましていました。羊たちの様子を見守る必要があったからです。一晩中、羊の群れの番をするというのは、大変な仕事であったことでしょう。

 

すると、夜空に光が現れました。彼らの前に、天使が現れたのです。もちろん羊飼いたちはびっくり仰天したことでしょう。恐れを感じる羊飼いたちに、天使はこう告げました。《恐れるな。わたしは、民全体に与えられる大きな喜びを告げる。/今日ダビデの町で、あなたがたのために救い主がお生まれになった。この方こそ主メシアである。/あなたがたは、布にくるまって飼い葉桶の中に寝ている乳飲み子を見つけるであろう。これがあなたがたへのしるしである(ルカによる福音書21012節)。救い主が今日、お生まれになった、というのですね。

 

天使たちのお告げを受け、羊飼いたちは急いでベツレヘムへ向います。そして天使の言葉通りに、飼い葉桶に寝ているイエスさまに出会いました。

 

 この時の様子を想像してみましょう。ルカによる福音書には、イエスさまは家畜たちが一緒にいる土間で生まれたと記されています。いわゆる馬小屋と呼ばれているところですね。宿屋には父ヨセフと母マリアが泊まる場所がなかったからです。神さまの子どもであるイエスさまが、立派なお城ではなく、立派なホテルでもなく、馬小屋でお生まれになりました。そして馬たちのエサを入れる飼い葉桶の中に、イエスさまは布にくるまれて寝かされていました。当時の飼い葉桶は、石を削って造られていたと考えられます。冷たい石の飼い葉桶に赤ん坊のイエスさまは眠っていたのですね。

 

救い主の誕生とは思えないほど、何だか悲しいような、さびしいような場面です。そこに羊飼いたちがやって来て、救い主の誕生を祝いました。これが、世界で一番はじめにささげられたクリスマス礼拝となりました。クリスマスというとにぎやかなイメージやきらびやかなイメージがありますが、はじまりのクリスマスはこのようなものだったということを、私たちは心に留めておく必要があるでしょう。

 

 

 

羊飼いたちの悲しみ

 

 イエスさまを初めて礼拝したのが羊飼いたちであった、というところにも大切なメッセージがあります。羊飼いという職業は、当時、人々からあまり立派な職業であるとは思われていなかったようです。羊飼いというのは本来素晴らしい仕事なはずですが、いつのまにか、人々から馬鹿にされたり、差別されたりする職業になっていたのですね。

 

その理由の一つには、いつも羊の世話をしなければならないので、なかなか神さまを礼拝することができなったということが関係しているのかもしれません。旧約聖書には安息日の掟というものがあり、その日は一切労働をしてはいけないことが定められていました。労働を中断し、神さまのために自分のすべての時間をささげるようにと定められていたのです。この安息日の掟を必ず守るべきだ、という人々からすると、安息日の決まりを守ることのできない羊飼いたちは「罪人」であるように思えたのでしょう。しかしそれは見当違いの批判ですよね。羊飼いたちは仕事の都合上やむを得ず、安息日の決まりを守ることができなかったのですから。

 

羊飼いの職に就く人々は仕事の内容の大変さに加え、人々から馬鹿にされ、仲間はずれにされているという悲しみを心に感じながら生活していたのではないかと想像します。そのような羊飼いたちの前に、クリスマスの夜、天使たちが現れました。安息日の掟を守り、毎週欠かさず礼拝に行っていた人々の前にではなく、いつものように羊の番をしていた羊飼いたちの前に、一番はじめに。そうしてその羊飼いたちが、誰よりも先にイエスさまの誕生を祝い、礼拝をすることになったのです。

 

 私たちはいま、イエス・キリストを礼拝するためにここに集っています。先ほど言いましたように、クリスマスには「キリストを礼拝する」という意味がありました。一方で、たとえばいまこの瞬間も、お仕事の都合で礼拝に来ることが出来ない人々がいます。さまざまな事情で礼拝に行きたくても行くことができない人々もいます。安息日の決まりを守ることができなかった羊飼いたちのように。神さまはそのような人々のことをいつも忘れず、共にいてくださるのだということを今朝のクリスマスの物語は伝えています。

 

 

 

クリスマスを喜ぶことのできない人々のために

 

また、礼拝に来ることができても、心の中は悲しい想いや辛い想いでいっぱいだという方もいらっしゃるかもしれません。クリスマスだから喜ばなくてはいけないと思いつつ、なかなか喜びがわいてこない。しかしクリスマスは本来、そのようにいま悲しんでいる人のためにあるのだと、クリスマスの物語は伝えています。

 

私たちはそれぞれ、生きてゆく中でさまざまな悲しい想い、辛い想いを経験してゆきます。どうしても心から悲しい想いが離れない、そのような経験をすることがあります。私たちは自分の力ではその悲しみ、痛みを拭い取ることは難しいものです。神さまは、そのような私たちのためにこそ、イエスさまをお送りくださった、そのことを聖書は語っています。クリスマスを心から喜ぶ気持ちになれない、この私たちのために。

 

私たちの悲しみ、苦しみ、涙があるところに、イエスさまは共におられます。暗い馬小屋は、私たちの悲しみや苦しみの象徴であるということができるでしょう。

 

私たちの心に喜びがもたらされること。私たちの涙が、いつか喜びの歌に変わってゆくこと。それが、神さまの願いであり、イエスさまの願いです。あなたは暗闇の中で苦しむために生きているのではない、悲しむために生きているのではない――。イエスさまは、私たちの悲しみを受け止め、悲しみに満ちたこの心に喜びを宿すため、私たちのところに来てくださいました。私たちの目には暗く悲しい場所に見える馬小屋が今、喜びの光が溢れる場所へと変わってゆきます。

 

 

 

神に栄光、地には平和

 

 天使たちは、羊飼いたちの前に現れたとき、大群となってこのように歌いました。《いと高きところには栄光、神にあれ、/地には平和、御心に適う人にあれ14節)

 

 ここでは羊飼いたちが、神さまの《御心に適う人》であると言われています。御心に適う人、つまり、神さまの願いをしっかりと聴き取り、実行することができる人である、ということですね。どうして羊飼いたちがここで《御心に適う人》と言われているのでしょうか。

 

その理由の一つとして、羊飼いたちが悲しみや痛みをよく知っていたということがあるのではないかと思います。悲しみや痛みを身をもって経験しているからこそ、イエス・キリストが私たちのもとに来てくださったことの大切さがよく分かったのではないでしょうか。私たちの悲しみが喜びに変わるようにという神さまの切なる願いを、心から感じとることができたのではないでしょうか。

 

天使たちは羊飼いたちを前に、《地には平和》と歌いました。私たちの生きるこの世界に、平和が実現しますように、と歌いました。私たちは、悲しみを身をもって経験しているからこそ、隣にいる人の悲しみを思いやるということができるようになってゆきます。私たちが互いの悲しみ、痛みを想いやり、互いに大切にし合うとき、そこに少しずつ平和が創り出されてゆくのだと信じています。

 

ここに集った皆さん一人ひとりの上に、また、様々な事情でここに集うことのできない方々の上に、クリスマスの恵みが共にありますようにと願います。